식도락 초입, 오사카

일본 식도락 여행의 출발점은 오사카입니다. 오사카에선 관광객이 언어에 대한 어려움을 느끼기 어렵습니다.
한중일 3개국어를 병행표기하여 정말 쉽게 관광할 수가 있는 곳이 오사카입니다.

그래서인지 넘쳐나는 중국인들로 눈살 찌푸려지는 곳이기도 합니다. 일본하면 떠오르는 음식은 라멘과 스시입니다. 오늘은 제가 오사카에서 맛 본 천하일품 라멘에 대해 이야기하려 합니다.

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심야 도톤보리

 6시 이후 도톤보리는 오사카시내 관광객들을 맞이하는듯 가게 불이 꺼질줄 모릅니다.
몇몇 가게는 도로를 따라 긴 줄을 선 곳도 있었습니다. 가게에 줄 선 손님의 대부분은 한국인이었으며, 이는 한국 특유 맛집 블로거들 덕분이라 생각됩니다.
누굴 탓할 생각은 없습니다. 저도 모르는 지역을 갈 땐 “XXX 맛집” 부터 검색하니 말입니다. 

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천하일품

 라멘 맛집, 천하일품 天下日品 Tenkaippin

절대적인 공식은 아닙니다만, 저 나름의 맛집에 대한 판단 순서를 소개하려 합니다. 

순서내용결과
1매장이 작고 아담하다.
2사람이 미어터진다.
3주방에 열정이 넘치며 살아있다.

저는 맛집으로 소문이 나버려 발길을 끊은 가게들이 몇군데 있습니다. 맛집으로 소문이 크게 나버려 규모를 확장시키다보니 맛을 잃어버렸기 때문입니다. 빠르게 많은 음식을 준비해야하니 품질이 떨어지는 것은 어쩔 수 없나 봅니다. 

그래서 위 3가지 주관적인 기준으로 맛집일지를 판단합니다. 매장이 작고 아담한테 사람이 많다는 것은 손님들이 그 가게에 애정이 가진다는 것이며, 주방이 열정적인 것은 손님의 애정에 주방이 부응하고 있다는 것으로 보이기 때문입니다. 

개인적으론 가게 밖에서 맛을 보지 않고 식당을 자체평가하는 좋은 방법이라 생각하고 있습니다. 여튼, 천하일품 라멘은 위 3가지 모두 합격입니다.

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가게 밖에서만 봐도 손님으로 가게가 붐빕니다.
가게 정면엔 창업자 두 분으로 추측되는 남성 사진이 걸려 있습니다.
일본 광고 포스터에선 이를 드러내며 밝게 웃는 모습을 많이 볼 수 있었습니다.
아주 세밀한.. 한국 광고와의 차이랄까요. 안으로 들어가 보겠습니다. 

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 가게 내부 정면엔 입구에서 뵌 두분이 맛있게 라멘을 드시고 계십니다.
과장된 느낌이지만 모습만봐도 배가 고파집니다. 자리를 잡고 일단 아사히 맥주 한잔 시켜봅니다.

일본에선 물을 마실 필요가 없습니다. 아사히 맥주만 있으면 됩니다. 너무 맛있거든요. 

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 메뉴판을 별도로 촬영하지 못하여 이미지 구글링으로 찾아왔습니다 출처는 사진에 표기합니다. 

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(출처 : http://goinjapanesque.com/shinjuku-tenkaippin-ramen/)

메뉴 대부분이 600~1,000엔 선입니다. 이정도면 크게 부담있는 가격은 아닙니다.
아참, 저는 천하일품 스페셜 메뉴를 주문했습니다. 가게에서 가장 자신있는 메뉴를 주문해보고 싶었습니다.
가격은
 1,200엔 가량 되었던 것으로 기억합니다. 

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그림 같은 라멘이 나와버렸습니다. 라멘에 대한 엄청난 정성이 느껴졌습니다.
이런 음식엔 1,200엔이 아깝지 않습니다. 그리고 양도 엄청났습니다. 성인 남성 혼자 다 먹기 쉽지 않았습니다.

무엇보다 맘에 드는 것은 라멘에 얹여진 재료들이었습니다. 얇게 썬 차돌박이(?) 로 추정되는 고기와 두툼한 pork. 그리고 반숙란 등 어느 하나도 대충 만들어지거나 정성을 느낄 수 없는 것이 없었습니다. 

오사카에 간다면 꼭 먹어봐야할 Eat템이 분명합니다.